Enfoque de Investigación: Un Resumen Semanal de Nuevas Investigaciones de la Comunidad de NIDILRR

Tanto los Empresarios como los Trabajadores con Discapacidades Están Sintiendo los Efectos del COVID-19 en el Empleo y los Ingresos

Un estudio financiado por el Instituto Nacional De Investigación sobre la Discapacidad, Vida Independiente, y Rehabilitación (NIDILRR, por sus siglas en inglés).

La pandemia de COVID-19 sigue afectando a millones de personas en todo el mundo. Solo en los EEUU se han confirmado más de 77 millones de casos y más de 900,000 muertes. Además del impacto en la salud pública, la pandemia de COVID-19 también ha tenido un impacto económico significativo. Para mayo de 2020, el desempleo en los EEUU había alcanzado su nivel más alto en más de 70 años y afectó a personas de todos los grupos demográficos. Si bien el panorama completo sigue siendo incompleto, los hallazgos preliminares parecen mostrar que las personas con discapacidades (PCD) se han visto significativamente afectadas por la pandemia, y la tasa de desempleo casi se duplicó entre principios y finales de 2020. Durante ese tiempo, no solo era más probable que las PCD estuvieron desempleadas, pero también eran más propensos a experimentar empleo a tiempo parcial o temporario. Los primeros estudios mostraron que las personas con discapacidad tenían más probabilidades de experimentar reducciones en las horas de trabajo y problemas financieros posteriores que las personas sin discapacidades. Incluso con estos datos preliminares, aún se desconoce en su mayor parte hasta qué punto el empleo de personas con discapacidades se vio afectado por el COVID-19.

En un estudio reciente financiado por NIDILRR, los investigadores examinaron los efectos de COVID-19 en el empleo de PCD y en sus empresarios. Los investigadores también buscaron comprender los desafíos laborales y financieros posteriores que experimentaron las personas con discapacidades durante la pandemia.

Los investigadores del Centro de Investigación de Rehabilitación y Capacitación sobre el Empleo de Personas con Discapacidades Físicas (en inglés) entrevistaron a 733 PCD y 67 personas que representaban a los empresarios, tales como los gerentes de contratación. Las PCD tenían 18 años de edad o más y reportaron una discapacidad física o neurológica que afectó su capacidad de trabajar. Los representantes de los empresarios también tenían 18 años de edad o más y tenían una participación directa en la contratación, adaptación, o la administración de los empleados. Las PCD respondieron a preguntas sobre su demografía y si experimentaron cambios en el empleo desde la pandemia. Si estaban empleadas, respondieron a preguntas sobre su estado laboral, cómo les afectó el brote, sus finanzas, y su capacidad de trabajar. Si no estaban empleadas, respondieron a preguntas sobre la razón del desempleo y si tuvieron acceso a algún pago o beneficios de desempleo. Los representantes de empresarios respondieron a preguntas sobre el tamaño de la empresa, su industria, y si la pandemia impactó su negocio, cómo se vio afectado, y las razonas para cerrar o cambiar las prácticas comerciales.

En general, las 733 PCD en este estudio fueron similares a la población general de PCD en cuanto a edad, sexo, raza, y etnia. Los investigadores encontraron que 182 entrevistados, o alrededor del 25%, informaron cambios en su empleo durante la pandemia, tales como nuevas posiciones, cambios en horario o pago, o cambios en entornos laborales. De aquellos que reportaron cambios en su empleo, un poco sobre la mitad (95) estaban trabajando durante el tiempo de la encuesta, mientras que un poco menos de la mitad (85) no estaban trabajando en el momento de la encuesta.

De los 182 entrevistados que experimentaron cambios laborales:

  • El 42% informó disminuciones en el pago o dificultades financieras graves, 1% informó que trabajaba de forma remota más de lo habitual, y 40% informó que estaba suspendido o que trabajaba en un horario reducido, o que tenía una licencia médica.
  • El 23% informó tener más dificultades para completar su trabajo y el 22% tuvo una mayor carga de trabajo durante la pandemia.
  • 16% informó problemas de traslado o transportación.
  • 12% informó tener que trabajar con personas que podrían estar infectadas por COVID y pasar tiempo desinfectando en casa.
  • 10% informó falta de acceso a adaptaciones o equipos en el lugar de trabajo y desafíos para comunicarse en el lugar de trabajo.
  • El 7% estaba cuidando a otras personas que tenían COVID, mientras que el 5% informó dificultades con el cuidado de los niños.

Para los entrevistados que estaban trabajando durante la encuesta:

  • El 45% estaba en el mismo trabajo, mientras que el resto encontró empleo o el 20% se convirtió en autoempleados. Algunos informaron haber implementado un nuevo modelo de negocios.
  • El 93% informó que COVID-19 afectó su trabajo de alguna manera, y la mayoría de ellos informaron que sus trabajos se vieron afectados de forma moderada o en gran medida.

Para aquellos 86 entrevistados que no trabajaron durante la pandemia: 

  • El 34% describió su situación laboral como haber perdido su trabajo, el 17% estaba de licencia, y el 10% abandonó voluntariamente su trabajo o fue despedido temporalmente. Algunos informaron que cerraron sus negocios temporalmente. El 9% informó que detuvo su búsqueda de empleo porque descubrió que pocos empresarios estaban contratando.
  • El 47% informó reducciones en los negocios relacionados con la pandemia y el 31% informó estar enfermos o tener discapacidades. El 23% informó que no pudo encontrar un trabajo o no quería trabajar en ese momento. El 8% informó que estaba cuidando a alguien o se jubiló.
  • El 54% había solicitado beneficios por desempleo, pero menos del 20% recibió pago o beneficios por el tiempo que no estuvo trabajando.

Los 67 representantes de los empresarios provenían de un grupo diverso de industrias, que incluyen atención médica, servicios sociales, educación, artes, entretenimiento, y recreación. La mayoría estaban representando empresas medianas o grandes con más de 50 empleados, y la mayoría estaban en el Medio Oeste. Casi todos los entrevistados informaron que sus negocios se vieron afectados por COVID-19. Los efectos más comunes que informaron fueron cambiar al trabajo virtual/remoto, cambiar la forma en que realizaban negocios, suspender o despedir a los trabajadores, y cierres temporales de los negocios. De los que tuvieron que cambiar la forma en que realizaban negocios o tuvieron que cerrar temporalmente, la mayoría citó como motivo la preocupación por la propagación de COVID-19. También citaron las políticas gubernamentales que les exigen cerrar y tener dificultades para brindar servicios como razones adicionales. Algunos entrevistados también informaron dificultades en la cadena de suministro, altos costos operativos, dificultad para encontrar canales de comercialización o entrega, y dificultad para encontrar suficientes empleados.

Los autores señalaron que tanto los trabajadores con discapacidades como los empresarios de este estudio se vieron afectados por la pandemia. Casi una cuarta parte de PCD en este estudio experimento cambios en su empleo. Incluso entre los que permanecieron empleados, algunos esperaban una pérdida de ingresos y estaban preocupados por su seguridad financiera. Algunos no pudieron obtener acceso a las adaptaciones o tecnologías necesarias en el lugar de trabajo debido a la pandemia. Casi la mitad de los que no trabajaban estaban desempleados debido a enfermedades, despidos o porque no se sentían seguros en el trabajo, pero la mayoría no recibía pago ni beneficios cuando no tenían trabajo.

Los autores indicaron que este estudio ofrece una visión preliminar de las disparidades que enfrentan las PCD durante la pandemia. Esta visión puede ofrecer una oportunidad para que los empresarios y los legisladores ayuden a abordar estas disparidades que enfrentan las PCD. La investigación futura puede ser beneficiosa para investigar los efectos a largo plazo de la pandemia en PCD y su impacto en su empleo, así como explorar las posibles diferencias en el impacto de COVID-19 en una gama más amplia de industrias y/o poblaciones diversas en el resto del país. 

Para Obtener Más Información

Están surgiendo más investigaciones sobre cómo la pandemia de COVID-19 está afectando a la comunidad de discapacidad y rehabilitación. Hemos cubierto algunos estudios recientes en esta serie:

NARIC mantiene una colección especial de publicaciones de la comunidad de NIDILRR que se enfoca en la pandemia de COVID-19. Esta colección incluye artículos de revistas, hojas informativas, elementos multimedia, y mucho más. Explore la Colección Especial sobre COVID-19.

Para Obtener Más Información Sobre Este Estudio

Wong, J., et al. (2022). Consecuencias laborales de COVID-19 para personas con discapacidades y empresarios (en inglés). Revista de Rehabilitación Ocupacional, 2022. Este artículo está disponible en la colección de NARIC bajo el Número de Acceso J88233 y de forma gratuita en texto completo del editor. Este artículo solo está disponible en inglés.

Fecha de publicación:
2022-05-11