Las Personas Legalmente Ciegas Comparten Sus Preferencias para los Sistemas de Orientación en Interiores

Un estudio financiado por el Instituto Nacional De Investigación sobre la Discapacidad, Vida Independiente, y Rehabilitación (NIDILRR, por sus siglas en inglés).

Las personas que son legalmente ciegas pueden tener dificultad en navegar los espacios interiores grandes, como los aeropuertos o edificios grandes de oficina. Si bien las personas con visión completa pueden usar los mapas imprimidos, señales aéreas, o puntos de referencia visuales para encontrar los destinos deseados, las personas que son legalmente ciegas no pueden obtener acceso a esta información. Se han desarrollado sistemas de GPS accesibles para ayudar a las personas que son legalmente ciegas con la navegación al aire libre, pero hasta hace poco, estos sistemas proporcionaban poca ayuda con la localización de caminos en interiores. Las tecnologías recientes, como los guías Bluetooth y los sistemas de detección de intensidad inalámbricos variables, pueden permitir una señalización similar en interiores similares a las funciones de los sistemas de GPS al aire libre. En un reciente estudio financiado por NIDILRR, los investigadores preguntaron a los usuarios de tecnología de asistencia que eran legalmente ciegos que describan sus preferencias para un sistema de señalización interior accesible. Los investigadores querían averiguar qué tipos de edificios las personas pensaban serían los más importantes para mapear con un sistema de orientación interior, los tipos de información que consideraban los más importantes recibir, y sus modalidades de salida preferidas para recibir la información. Los investigadores también querían averiguar qué factores personales eran asociados con ser un viajero más seguro y usar el GPS entre las personas legalmente ciegas.

Los investigadores que desarrollan una Aplicación de Información Ambiental Accesible para Personas con Discapacidades Visuales (en inglés) analizaron encuestas de 614 adultos de 18 años de edad o mayores que eran legalmente ciegos y estaban suscritos a una lista de correo electrónico, un proveedor de GPS accesible. Las personas reportaron viajar usando un bastón blanco o un perro guía; alrededor de tres cuartas partes eran totalmente ciegas, mientras que la cuarta parte restante tenía baja visión; y casi 90% reportaron usar la tecnología de GPS accesible. En las encuestas, se pidió a las personas que califiquen su facilidad o dificultad de navegar 8 tipos de edificios: Edificios de tránsito de autobuses y trenes, aeropuertos, grandes hoteles, grandes edificios de oficinas, grandes tiendas minoristas, centros comerciales, complejos deportivos, y museos. La encuesta también les pidió que calificaran la importancia de poder navegar por cada tipo de edificio de forma independiente. Luego se pidió a las personas que consideraran un escenario en que necesitaban encontrar un consultorio médico en un edificio desconocido. Se les preguntó qué tipos de información de orientación les gustaría recibir de un sistema de orientación (como números de habitación o puntos de interés), y qué tipos de salida querían recibir: verbal, auditivo no verbal (como pitidos), vibratorio, o una combinación de salidas. También calificaron sus 3 principales de las 7 características de una aplicación de orientación, cómo la capacidad de personalizar la información de salida, la capacidad de contactar ayuda, y la capacidad de crear una ruta a un punto específico, entre otros. Finalmente, las personas informaron su edad, sexo, nivel de visión, estado laboral, si utilizaron o no un sistema GPS accesible, y si les gusta caminar a nuevos lugares por su cuenta (viajero confiado) o prefieren no caminar a nuevos lugares, por su cuenta (viajero cauteloso).

Los investigadores encontraron que:

  • De los 8 tipos de edificios, más de 90% de las personas calificaron los aeropuertos y complejos deportivos eran los más difíciles para navegar. Calificaron las estaciones de autobuses y trenes y aeropuertos como los más importantes para poderlos navegar por su cuenta.
  • De los tipos más importantes de información de orientación, más de 80% de las personas calificaron los puntos de interés (PDI) como los elevadores o baños como los más importantes. La mayoría de las personas también calificaron como importantes la información sobre los números de las habitaciones y la ubicación de un mostrador de información.
  • De las funciones de la aplicación enumeradas, las personas calificaron la capacidad de conocer su ubicación en cualquier momento y el anuncio automático de los PDI como más deseados.
  • Casi todas las personas indicaron una preferencia por múltiples tipos de producción: Una combinación de producción verbal, señales auditivas, y vibracional fue la más preferida.
  • Un mayor porcentaje de los hombres (56%) se calificaron a sí mismos como viajeros seguros que las mujeres (41%). Un mayor porcentaje de los usuarios de GPS accesible, ambos hombres y mujeres, (52%) se calificaron a sí mismos como viajeros seguros, en comparación con los no usuarios de GPS (41%).
  • Con respecto al uso de sistemas de GPS accesibles, las personas de entre 41 y 60 años de edad, las personas totalmente ciegas, y las personas que estaban empleadas informaron las tasas más altas de uso de GPS accesible.

Los autores señalaron que las personas que son legalmente ciegas podrían beneficiarse del uso de una aplicación de orientación en interiores para aumentar la independencia en sus vidas cotidianas. En este estudio, los aeropuertos se consideraron importantes y difíciles para navegarlos de manera independiente. Por tanto, los aeropuertos pueden ser un tipo de edificio de alta prioridad para equipar con tecnología de señalización interior. Si bien hubo alguna variación en los tipos de información deseados por las personas en este estudio, la mayoría de las personas estuvieron de acuerdo en que lo más deseable era brindar acceso a los PDI e información de ubicación actual, con múltiples tipos de señales. Los desarrolladores de aplicaciones de orientación en interiores pueden querer asegurarse qué estas aplicaciones puedan brindar múltiples tipos de información, con mecanismos establecidos para que los usuarios personalicen la configuración de la aplicación para que reciban acceso rápido a la información más deseada. Las aplicaciones de GPS accesibles, si están disponibles para la señalización tanto en interiores como en exteriores, pueden aumentar aún más la independencia y fomentar un viaje más seguro para personas que son legalmente ciegas.

Para Obtener Más Información

El Grupo Sendero, desarrolladores de tecnología de GPS accesible, tiene una colección de vídeos en YouTube que destacan a las personas usando GPS accesible para navegar sus comunidades (en inglés).

El Centro de Investigación sobre la Ingeniería de Rehabilitación: Desarrollar y Evaluar la Tecnología y Métodos de Rehabilitación para Personas con Baja Visión, Ceguera, y Múltiples Discapacidades realiza investigación y desarrollo sobre la tecnología de orientación en interiores y otras soluciones de navegación. Obtenga más información sobre sus proyectos (en inglés).

Para Obtener Más Información Sobre Este Estudio

Ponchillia, P.E., Jo, S-J., Casey, K., y Harding, S. (2020). Desarrollando una aplicación de navegación en interiores: Identificando las necesidades y preferencias de usuarios que tienen discapacidad visual (en inglés). Revista de Impedimento Visual y Ceguera, 114(5), 344-355. Este artículo está disponible en la colección de NARIC bajo el Número de Acceso J84xxx y solo está disponible en inglés).

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Date published: 
2021-01-06