Las Personas con Lesión de la Médula Espinal Pueden Beneficiarse de la Consejería y Educación Sobre el Alcohol

Una lesión de la médula espinal (LME) es daño en cualquier parte de la médula espinal que a menudo resulta de un accidente u otro trauma. Las personas con LME pueden correr el riesgo para desarrollar complicaciones médicas, como úlceras por presión o infecciones del tracto urinario. Según estudios previos, las personas con LME que beben más alcohol pueden correr un mayor riesgo para estas complicaciones que aquellos que beben menos. Identificar a las personas con LME que beben más alcohol, particularmente aquellas que beben en exceso tomando cinco o más bebidas en un día, y ayudarles a reducir el consumo de alcohol podría mejorar su longevidad y calidad de vida. En un reciente estudio financiado por NIDILRR, los investigadores examinaron los patrones de consumo de alcohol entre las personas con LME antes y después de su lesión. Ellos querían saber si no beber en absoluto, o beber en exceso, eran más comunes entre las personas que desarrollan una LME que entre la población general. También querían saber cómo los hábitos de consumo de alcohol podrían cambiar durante el primer año después de una LME.

Los investigadores de los Centros de Investigación de Rehabilitación y Capacitación (RRTC por sus siglas en inglés) sobre las Condiciones Secundarias Después de LME (en inglés) analizaron datos previamente recopilados por el Sistema Regional del Sureste sobre LME. Los datos fueron recogidos a través de dos encuestas enviadas a un grupo de personas recibiendo tratamiento de rehabilitación de LME en un hospital en Georgia entre 2002 y 2006. Un total de 201 participantes mayores de 18 años de edad completaron las encuestas. Los participantes completaron la primera encuesta mientras que todavía estaban en el hospital poco después de su LME, y la segunda encuesta aproximadamente un año después de la primera encuesta. En ambas encuestas, los participantes contestaron dos preguntas sobre su consumo de alcohol: cuántos días tomaron por lo menos una bebida alcohólica durante el mes anterior y cuántos días tomaron por lo menos cinco bebidas. En la primera encuesta, se pidió a los participantes que consideraran su consumo durante el mes anterior de su LME, mientras que en la segunda encuesta se les pidió que consideraran su consumo de alcohol durante el último mes antes de recibir la encuesta. Para este estudio, los investigadores usaron los datos para comparar las tasas de consumo de los participantes antes de su LME con las tasas de consumo de alcohol reportadas por adultos con LME viviendo en Georgia durante el mismo periodo. También compararon las tasas de consumo de alcohol de los participantes antes de su LME con sus tasas de un año después de LME.

Los investigadores encontraron que los participantes reportaron mayores tasas de consumo de alcohol antes de su LME que sus compañeros en la población sin LME. Alrededor del 69% de los participantes dijeron que tenían al menos una bebida durante el mes anterior a su LME, y alrededor de 45% dijeron que tenían al menos un día de borrachera. Por el contrario, sólo alrededor de la mitad de los adultos de la población general en la misma región geográfica había reportado tener al menos una bebida en el último mes, y sólo alrededor del 13% de ellos reportaron consumo excesivo de alcohol. Cuando los investigadores compararon las tasas de consumo de alcohol antes y después de LME, encontraron que el consumo de los participantes disminuyó en general. Sólo alrededor de la mitad de los participantes reportó algún consumo de alcohol y sólo el 17% informó de excesos. Los participantes reportaron menos días de beber, pasando de un promedio de 7 días antes de su LME a 2.7 días aproximadamente un año después  de haber sufrido una LME.

Los resultados indicaron que los participantes que experimentaron una LME eran más probables de beber alcohol que sus compañeros en la población general. También eran más propensos a beber en exceso que sus compañeros en la población general. Según los autores, el consumo excesivo de alcohol podría aumentar el riesgo de la persona de experimentar una lesión accidental que conduce a la LME. Algunas personas que entran en la rehabilitación de LME pueden tener una historia de beber mucho.

Los autores sugieren varias razones por las cuales las personas con LME pueden beber menos después de su lesión. Ellos podrían tener menos acceso al alcohol debido a la falta de transportación o habilidad física para salir de la casa y comprar alcohol o participar en bebida social. Pueden tener cuidadores que desalientan el beber o vivir en una residencia donde el alcohol no está permitido. También pueden ser cautelosos de cómo el alcohol puede interactuar con los medicamentos para el dolor u otros efectos secundarios de su lesión. Los autores también notaron que las personas recuperándose de una LME pueden estar listos para hacer un cambio y buscar apoyo para cualquier problema potencial con el consumo excesivo de alcohol. La futura investigación puede ser útil para entender por qué el consumo de alcohol puede cambiar después de la lesión.

Aunque algunas personas que tienen una historia de consumo excesivo de alcohol pueden reducir o incluso dejar de beber mientras se están recuperando de su LME, podrían ser vulnerables para empezar a beber de nuevo posteriormente. Los autores notaron que la rehabilitación de LME podría ser un momento ideal para introducir programas de moderación de alcohol, ya que las personas que están pasando por rehabilitación de LME pueden estar motivado para realizar cambios y pueden estar temporalmente desconectados de entornos donde tienen más probabilidades de comprar y consumir alcohol. Los médicos también pueden querer aconsejar a los pacientes con LME sobre los beneficios para la salud de reducir su consumo de alcohol.

Para Obtener Más Información 

El Centro de Traducción de Conocimientos de los Sistemas Modelo (en inglés) ofrece una gran colección de hojas de datos, análisis rápidos de investigación, y temas temáticos sobre una variedad de temas de LME, incluyendo entender lo que sucede durante lesiones y rehabilitación, mantener un buen cuidado de la piel y controlar la depresión y el dolor después de LME.

Craig Hospital, un centro líder para la rehabilitación de lesiones de la médula espinal, ofrece un artículo sobre el Alcohol después de LME (en inglés) para ayudar a entender la diferencia entre el uso y abuso del alcohol y los efectos potenciales del alcohol en el cuerpo.

Para Obtener Más Información Sobre Este Estudio:

Davis, J.F., Cao, Y., y Krause, J.S. (2017). Cambios en el consumo de alcohol después del inicio de la lesión de la médula espinal. La Revista de Medicina de la Médula Espinal. Este artículo está disponible en la colección de NARIC a pedido y sólo está disponible en inglés.

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Date published: 
2017-07-12