Para las Personas con Severas Lesiones por Quemaduras, los Problemas Cognitivos y de Comunicación Pueden Ser Comunes

Cada año, alrededor de medio millón de estadounidenses sufren lesiones relacionadas con quemaduras. Una quemadura puede resultar de la exposición a un incendio o cuando uno se pone en contacto con líquidos calientes, productos químicos, o con la electricidad. A pesar de que la lesión por quemadura en sí es a menudo tratable, los sobrevivientes de lesiones por quemadura pueden tener problemas funcionales duraderos. Pueden incluir problemas con la cognición – pensar, recordar, o resolver problemas – debido a los efectos de la inhalación de humo o gases tóxicos, pérdida de oxígeno, uso de anestesias, u otras complicaciones médicas. Estos problemas cognitivos pueden hacer que sea difícil para que los pacientes se comuniquen. En un reciente estudio financiado por NIDILRR, los investigadores analizaron qué tan común que puede ser para las personas con lesiones por quemadura desarrollar problemas cognitivos que afectan la comunicación y con qué frecuencia persisten estos problemas después de la rehabilitación hospitalaria. También querían averiguar quién está en mayor riesgo de tener problemas cognitivos que persisten después de la rehabilitación.

Los investigadores en el Centro del Sistema Modelo de Boston-Harvard sobre la Lesión por Quemadura (en inglés) analizaron datos de 144 adultos con lesiones por quemadura que habían sido pacientes en un hospital de rehabilitación para las quemaduras de pacientes hospitalizados entre 2007 y 2013. Estos pacientes fueron evaluados por su memoria y habilidades de resolver problemas, tanto en el momento cuando fueron admitidos por primera vez para la rehabilitación y cuando fueron dados de alta. La mitad de los pacientes recibieron terapia del habla durante su rehabilitación, donde se evaluaron sus habilidades cognitivas y de comunicación en el inicio de su tratamiento y al momento del alta. Trabajaron con un patólogo de habla-lenguaje, cuya función es identificar y tratar las dificultades cognitivas que pueden influir la capacidad de comunicación. Los investigadores compararon las puntuaciones de los pacientes entre la admisión y al ser dados de alta para determinar cuántos pacientes tenían problemas cognitivos y de comunicación, y para ver cuánto mejoraron durante su estancia en el hospital. También analizaron los factores que podrían ser relacionados a la recuperación, como la edad o el estado civil.

Los investigadores encontraron que la mayoría de los pacientes (79%) tenían problemas cognitivos cuando fueron admitidos en el hospital de rehabilitación. Mientras que muchos de los pacientes tienden a recuperar sus habilidades cognitivas durante el tratamiento de la rehabilitación, aproximadamente un cuarto del total de la muestra (27%) todavía tenía problemas cognitivos cuando fueron dados de alta del hospital de rehabilitación. Estos pacientes pueden haber necesitado un apoyo continuo en la escuela, el trabajo, o en otros entornos que requieren habilidades de memoria y resolución de problemas.

Entre los 72 pacientes que recibieron terapia del habla, la mayoría mejoraron en sus habilidades cognitivas y de comunicación, incluyendo la concentración, memoria, y resolver los problemas entre la admisión y el ser dados de alta. Sin embargo, 35% de estos pacientes todavía tenían problemas persistentes en la cognición y la comunicación que impactaron su independencia en el momento en que fueron dados de alta.

Cuando examinaron los factores de riesgo para la recuperación de los problemas cognitivos, los investigadores encontraron que los pacientes con los peores problemas cognitivos durante la admisión fueron menos probables de recuperar la habilidad cognitiva en el momento del alta. Los pacientes mayores y aquellos que no estaban casados mostraron una menor recuperación cognitiva durante su estancia en el hospital que los pacientes jóvenes y casados.

Según los autores, los problemas cognitivos pueden ser comunes para las personas con lesiones por quemaduras. La mayoría de participantes en este estudio experimentaron algunos problemas cognitivos, incluyendo la dificultad en la concentración, memoria, y resolver problemas. Estos problemas persistieron durante la rehabilitación hospitalaria para más de un cuarto de los participantes. El personal en los centros de rehabilitación de quemaduras puede querer evaluar todos los nuevos pacientes para problemas cognitivos y de comunicación y hacer referencias a un patólogo del habla cuando sea necesario. La investigación futura puede ser útil en la comprensión de como los patólogos del habla pueden ayudar a las personas con lesiones por quemaduras para mejorar sus habilidades cognitivas y de comunicación.

Los autores también notaron que el apoyo social de su cónyuge o de otros miembros de la familia puede ayudar a mejorar la recuperación cognitiva. Un cónyuge o miembro de la familia puede ayudar a reforzar las nuevas habilidades o estrategias aprendidas durante la terapia para que puedan ser aplicadas en la vida diaria. Los pacientes pueden beneficiarse de incluir a los cónyuges y otros miembros de la familia como parte del equipo de rehabilitación.

Para Obtener Más Información

El Sistema Modelo de Boston-Harvard sobre la Lesión por Quemaduras ofrece 24 vídeos de paso-a-paso para los sobrevivientes de quemaduras que cubren una gama de ejercicios de terapia física, ocupacional, y del habla: http://mghcme.org/page/boston_harvard_burn_injury_model_system (en inglés).

El Centro de Traducción de Conocimientos de los Sistemas Modelo ofrece un conjunto de recursos de información para los sobrevivientes de quemaduras: http://www.msktc.org/burn (en inglés); hojas informativas sobre las quemaduras en español: http://www.msktc.org/spanish/burn.

La Sociedad de Phoenix para los Sobrevivientes de Quemadura es una organización internacional que apoya a las personas con lesiones por quemaduras, sus familias, y los profesionales que los atienden: https://www.phoenix-society.org/ (en inglés).

Grupos adicionales de apoyo para lesiones por quemaduras pueden estar disponibles en un hospital, centro de vida independiente, o centro de rehabilitación local.

Para Obtener Más Información Acerca de Este Estudio

Hendricks, C.T., Camara, K., Boole, K.V., Napoli, M.F., Goldstein, R., Ryan, C.M., Schneider, J.C. (2016) Lesiones por quemaduras y su impacto en las habilidades cognitivas/de comunicación en el contexto de la hrebailitación de pacientes hospitalizados. Revista de atención e investigación de quemaduras. Este artículo está disponible en la colección de NARIC bajo el número de acceso J74664. 

Español
Date published: 
2016-10-26