Un Nuevo Programa de Terapia Física Mejora las Habilidades de Sentarse y Jugar para los Niños con Parálisis Cerebral

La parálisis cerebral (PC) es la discapacidad de movimiento más común en los niños. PC puede ser un resultado de daño cerebral antes, durante, o poco después del nacimiento. Las personas con PC a menudo tienen problemas para coordinar los movimientos de su cuerpo. Como resultado, los niños con PC pueden tener un retraso en aprender a sentarse sin apoyo. Sentarse de modo independiente es una señal importante que puede ayudar a los niños a explorar y jugar con objetos de manera más eficaz. La terapia física tradicional ha demostrado poco beneficio en ayudar a los niños con PC a aprender a sentarse de forma independiente. En un reciente estudio financiado por NIDILRR, los investigadores miraron a un programa de terapia física alternativa, llamada terapia perceptual-motor, para ver si podía ayudar a los niños con PC moderada o severa a mejorar sus habilidades para sentarse. También querían saber si el programa conduciría a aumentos en el juego libre con los juguetes de los niños.

 

En un estudio, la Investigación de Intervenciones para el Control Postural Sentado en Niños Pequeños con Parálisis Cerebral Moderada a Severa, los investigadores inscribieron a 30 niños en el programa de terapia perceptual-motor. Los niños tenían entre 18 meses hasta 6 años de edad. Todos tenían PC moderado o severo y podían sentarse con apoyo o apoyarse a sí mismos en sus manos o antebrazos durante al menos 10 segundos, pero aún no podían sentarse sin apoyo.

El programa de terapia perceptual-motor duró 12 semanas y consistió de 2 sesiones de 45 minutos cada semana. Cada niño trabajó con un terapeuta físico y practicó habilidades posturales, como alcanzar los juguetes mientras que está sentado o moverse para sentarse o pararse. El terapeuta físico proporcionó recordatorios de tacto suave para ayudar al niño a explorar nuevas estrategias de movimiento. En un ejercicio, por ejemplo, el terapeuta presentaba un juguete justo por encima del alcance del niño y presionaba la espalda del niño para estimular el movimiento del tronco. En general, el terapeuta presentó problemas para que el niño los resolviera (como el de alcanzar los juguetes) y proporcionaba una suave guía y apoyos pero permitía al niño a explorar libremente una variedad de movimientos. A diferencia de la terapia física tradicional, el terapeuta no movió el cuerpo del niño o desalentó cualquiera de los movimientos inusuales del niño. El terapeuta personalizó el programa a las habilidades motor e interés de cada niño.

Los investigadores administraron dos pruebas para los niños antes y después del programa para averiguar si el programa mejoró sus habilidades de sentarse y jugar. En primer lugar, usaron una escala de 20 elementos para medir la habilidad de los niños para sentarse o permanecer sentado, por su cuenta o con apoyo, y alcanzar los juguetes cercanos. Entonces, observaron a los niños en el juego libre durante un periodo de 15 minutos, y registraron el número de veces que cada niño trató de manipular los juguetes.

Después de 12 semanas, los investigadores encontraron que:

  • El programa mejoró las habilidades de sentarse: En promedio, los niños mejoraron sus puntuaciones de sentarse por 69 por ciento, y cada niño mostró más capacidad de sentarse y permanecer en la posición sentada después del programa que antes.
  • El programa mejoró el juego libre: La mayoría de los niños (60%) mostraron un aumento en su exploración de juguetes durante el juego libre después del programa, en comparación con la forma en que jugaban antes del programa.
  • Para los niños mayores, las mejoras en sentarse estaban vinculadas a las mejoras en jugar: Los niños de 3 años de edad y mayores que mejoraron más en sus habilidades de sentarse también aumentaron su exploración de juguetes durante el juego libre. Estos niños mayores tenían retrasos más graves relacionados con su PC, y tendían a tener menos conductas de jugar antes de que comenzó el programa, por lo que tuvieron más espacio para mejorar su juego con una mejora en sentarse.

Aunque los investigadores encontraron que muchos de los niños jugaron con más juguetes después del programa, algunos de los niños que participaron en el juego más avanzado con un número menor de juguetes. Por ejemplo, jugaban al pretender una muñeca era un bebé, en lugar de sólo tocarlo o moverlo aleatoriamente. Otros jugaban menos con juguetes mientras que sus habilidades de sentarse se mejoraban debido a que pueden haber estado más centrados en desarrollar su movilidad recién descubierta. Este estudio tuvo algunas limitaciones, sobre todo no hubo grupo de control y todos los niños recibieron la misma intervención para sentarse. Los estudios futuros podrían comparar esta intervención a la terapia física estándar u otros tipos de intervenciones de sentarse para ver si hay más o menos mejoras en sentarse o en el juego.

Los autores notaron que la terapia perceptual-motor puede ser una manera efectiva para ayudar a los niños con PC a desarrollar habilidades motor como la de sentarse independientemente. Al alentar a los niños a explorar su entorno de forma espontánea, este enfoque también puede ayudar el desarrollo en otras áreas, tales como la interacción social y la resolución de problemas. Sentarse de forma independiente puede ser un punto importante para los terapeutas para anotar con el fin de animar a los niños a desarrollar comportamientos de juego más complejos y explorar su mundo con mayor libertad. Esto puede ser especialmente importante para los niños con retrasos de desarrollo más severos. Los estudios futuros pueden ser útiles para comprender mejor las conexiones complejas entre las habilidades para sentarse y los comportamientos de jugar en los niños con PC.

Para Obtener Más Información

AbleData mantiene la base de datos más grande de productos y dispositivos de asistencia. Éstos son ejemplos de búsquedas para el equipo terapéutico para sentarse y otras habilidades motor brutas(en inglés), así como los juguetes del juego adaptado(en inglés) para los niños jóvenes.

La Asociación Estadounidense de Terapia Ocupacional (AOTA por sus siglas en inglés) tiene varias publicaciones sobre la importancia del juego en el desarrollo de habilidades:

El desarrollo de habilidades de jugar para los niños y familias saludables(PDF) (en inglés).

Cómo elegir un juguete: Una lista para las compras de juguetes(PDF) (en inglés).

Aprender a través del juego(PDF)

Para Obtener Más Información sobre este Estudio

Ryalls, B.O., Harbourne, R., Kelly-Vance, L., Wickstrom, J., Stergiou, N., y Kyvelidou, N. (2016) Una intervención de percepción motor mejora el comportamiento de jugar en niños con parálisis cerebral moderada o severa.Fronteras en psicología, 7. Este artículo está disponible de la colección de NARIC bajo el Número de Acceso J73943.

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Date published: 
2016-10-05