¿Cómo funciona el impacto de la capacidad de memoria operativa en la mejora de la memoria después de una lesión cerebral traumática?

Cada año, alrededor de 1.6 millones de estadounidenses experimentan una lesión cerebral traumática (LCT). Una LCT ocurre cuando alguien experimenta daño cerebral después de un trauma a la cabeza, como por una caída o un accidente de coche. Los problemas de memoria son comunes, afectando a más de la mitad de personas con LCT. Las personas con LCT pueden tener problemas en aprender y recordar nueva información, que pueden causar problemas en la escuela, el trabajo, y otros entornos. Los ejercicios de formación de la memoria pueden ayudar a las personas con LCT a mejorar la memoria. Sin embargo, sería útil saber si estas intervenciones ayudan más a algunas personas con LCT que a otras.

La capacidad de memoria operativa (CMO) es un factor que podría desempeñar una función en lo bien que las personas con LCT mejoran su memoria en respuesta a los ejercicios de formación de la memoria. CMO se refiere a la capacidad de la persona para retener y procesar información recientemente aprendida por un corto tiempo, tal como la capacidad de uno de memorizar un número de teléfono o una lista de palabras al azar. Un estudio reciente financiado por NIDILRR analizó la función de CMO en la capacidad de las personas para mejorar su memoria después de LCT. Específicamente, los investigadores deseaban encontrar si las personas con LCT que tenían una CMO alta mostraban mejor mejora de la memoria después de los ejercicios de capacitación en las estrategias de memoria, en comparación con aquellos que tenían una baja CMO.

Para responder a esta pregunta, los investigadores del Centro del Sistema Modelo de LCT del Norte de Nueva Jerseyanalizaron los datos existentes de un estudio de la Técnica modificada de la Memoria de la Historia (mSMt por sus siglas en inglés), una intervención diseñada para mejorar la memoria de las personas con LCT. En el estudio original, se incluyeron sesenta y nueve adultos de 18 a 59 años de edad con moderada o grave LCT. De aquellos, casi la mitad de los participantes recibieron diez sesiones con la mSMT, donde aprendieron como usar las imágenes mentales y la narración para recordar nueva información. En el estudio original, los participantes que recibieron la intervención mSMT mostraron una mejora de la memoria en algunas de las medidas de resultados de memoria, mientras que aquellos que no recibieron la intervención no mostraron mejoría. Para aquellos que recibieron la intervención mSMT, había una mejoría en las historias de aprendizaje pero no mejoría en el aprendizaje de una lista de palabras no organizada.

Para el estudio actual, los investigadores analizaron adicionalmente los datos, mirando a los resultados de aprender una lista no organizada de palabras para ver si había una diferencia entre las personas con CMO alta o baja. En este estudio de seguimiento, los participantes fueron clasificados como con CMO alta o baja, según sus puntuaciones de la evaluación neuropsicológica inicial. La CMO inicial de los participantes se evaluó en el estudio original haciendo que los participantes aprendieran de memoria secuencias no organizadas de letras y números y probar cuantas letras y números podían recordar correctamente. Este tipo de tarea requiere tanto el almacenamiento y procesamiento de información. Los investigadores compararon los grupos de tratamiento y de control mientras que consideraban las diferencias individuales en CMO.

Los investigadores sugieren que las personas con alta CMO mejoraron en lo bien que podían recordar listas de palabras no organizadas, un área que puede ser explorada en futuros estudios. Aunque mSMT ayudó a ambos grupos con recordar las historias cortas, los participantes con baja CMO no mejoraron en recordar las listas de palabras no organizadas. Otras estrategias pueden ser menos exigentes o más eficaces para las personas con baja CMO.

Los autores sugieren que las personas con alta CMO pueden utilizar estrategias más efectivas para recordar información no organizada que las personas con baja CMO, un área que puede ser explorada en futuros estudios. Mientras que la mSMT ayudó a ambos grupos en recordar cuentos cortos, los participantes con alta CMO pueden haber sido capaces de aplicar las estrategias de la mSMT para recordar información no organizada como las listas de palabras. Otras estrategias pueden ser menos exigentes o más efectivas para personas con baja CMO.

Según los autores, estos ejercicios de formación en estrategias de memoria pueden beneficiar más a las personas con LCT si tienen una alta CMO. Para las personas cuya memoria operativa se deteriora, los terapeutas pueden desear centrarse en ayudarles en mejorar la memoria operativa antes de pasar a ejercicios más complejos de formación de la memoria. En general, las personas con LCT pueden beneficiarse más de los programas de tratamiento que se adaptan a sus fortalezas y retos individuales. La futura investigación puede explorar cuales aspectos de CMO contribuyen a una rehabilitación cognitiva exitosa después de LCT.

Para Obtener Más Información

Nancy Chiaravalloti, PhD, principal investigador del Centro del Sistema Modelo de LCT del Norte de Nueva Jersey, presentó una charla TEDx sobre las técnicas para mejorar la memoria después de LCT: https://www.youtube.com/watch?v=JbLAGpQ9RXg(en inglés).

Obtenga más información sobre los problemas cognitivos y de memoria después de LCT con estos recursos del Centro de Traducción de Conocimientos de los Sistemas Modelo:
Problemas cognitivos después de LCT: http://www.msktc.org/lib/docs/Factsheets/Spanish_Factsheets/TBI-Cognitive_Sp.pdf(en español).

La memoria y la LCT entre moderada y grave: http://www.msktc.org/lib/docs/Factsheets/Spanish_Factsheets/TBI_Memory_Sp.pdf(en español).

Visite el Centro Nacional de Recursos de LCT en la Universidad Virginia Commonwealth para obtener artículos, preguntas frecuentes, y libros para los sobrevivientes de LCT y sus familias: http://www.tbinrc.com/store(en inglés).

Para Obtener Más Información Acerca de Este Estudio

Sandry, J., Chiou, K. S., DeLuca, J., y Chiaravalloti, N. D. (2016) Las diferencias individuales en la capacidad de la memoria operativa predice la capacidad de respuesta a la rehabilitación de memoria después de la lesión cerebral traumática. Archivos de Medicina Física y Rehabilitación, 97, 1026-1029. (En inglés).

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Date published: 
2016-09-14