Los Apoyos Correctos Pueden Mejorar las Oportunidades para los Buscadores de Trabajo con Trastornos de Espectro Autista

El trastorno del espectro autista (TEA) es un trastorno neurológico y de desarrollo que comienza temprano en la infancia y dura toda la vida de una persona. TEA puede afectar la forma en que una persona actúa e interactúa con otros, se comunica, y aprende. Por ejemplo: Una persona con TEA puede expresar ideas y emociones de manera diferente, puede exhibir comportamientos repetitivos, o puede tener dificultad en adaptarse a situaciones nuevas o cambiantes. Estos retos pueden hacerlo difícil para que los adultos jóvenes con TEA encuentren empleo competitivo integrado en su comunidad que paga un salario en acorde con sus compañeros sin discapacidades en el mismo trabajo. Se ha demostrado que los programas de rehabilitación vocacional (VR en inglés) y educación especial mejoran las oportunidades para los jóvenes con TEA, ayudándoles a desarrollar habilidades sociales y de empleo y abordar problemas conductuales en su búsqueda de empleo competitivo. Un reciente estudio financiado por NIDILRR ha comparado dos tales programas para ver qué programa podría tener un mayor impacto en el empleo y los salarios de estos jóvenes que buscan trabajo.

Los investigadores del proyecto sobre los Modelos de Servicio de Rehabilitación Vocacional para los Individuos con Trastornos del Espectro Autista (VCU ASD Career Links por sus siglas en inglés) compararon datos de dos grupos de adultos con TEA que recibieron servicios de VR. Un grupo solo recibió servicios de empleo apoyado (grupo solo-EA) y el segundo grupo que participo en un programa llamado “Proyecto SEARCH con Apoyos TEA” antes de recibir los servicios de EA (PS-ASD+EA). El empleo apoyado es una práctica de VR basada en la evidencia para apoyar a los solicitantes de trabajo con discapacidades en encontrar, aprender, y mantener un trabajo. Al principio, los solicitantes de trabajo reciben altos niveles de apoyo de los consejeros, y ese apoyo es reducido cuando la persona adquiere más confianza e independencia en el trabajo. El Proyecto SEARCH con Apoyos TEA es un programa para los niveles altos de apoyo de los consejeros, y que ese apoyo se reduce mediante que la persona adquiere más confianza e independencia en el trabajo. El Proyecto SEARCH con Apoyo TEA es un programa para los estudiantes con TEA de secundaria que combina prácticas con apoyos intensivos para ayudarles a completar la transición con éxito de la escuela hacia el empleo competitivo.

Para este estudio, los investigadores analizaron los registros de 45 adultos con TEA que recibieron servicios EA a través de una agencia en Virginia, 20 de los cuales también participaron en PS-TEA. Los participantes en el grupo solo-EA recibieron servicios y apoyo de los consejeros de VR para desarrollar y comprender su perfil de solicitante de empleo, identificar las correctas oportunidades de empleo, y pasar por un entrenamiento en el sitio de trabajo. Una vez que los participantes solo-EA aseguraron un puesto de trabajo, recibieron apoyos a largo plazo para mantener su empleo. Los participantes en el grupo PS-TEA+EA pasaron su último año de la secundaria girando a través de tres prácticas con empresas locales, donde recibieron instrucción intensivo en sitio, apoyo, y evaluaciones del personal con entrenamiento especial en TEA y el modelo Proyecto SEARCH. Después de graduarse del programa, los participantes PS-ASD+EA hicieron la transición a los servicios adultos y continuaron a recibir servicios EA en el desarrollo del trabajo, capacitación en el lugar de trabajo, y apoyos a largo plazo. Los participantes PS-TEA+EA no recibieron servicios de perfil de solicitante de trabajo cuando hicieron la transición al programa EA, ya que el programa PS-TEA incluye oportunidades similares de aprender y evaluación.

Los investigadores compararon los resultados de los grupos solo-EA y PS-TEA+EA para determinar el número de horas que cada participantes pasó en el desarrollo de empleo, formación en sitio, y apoyo a largo plazo; cuantos participantes mantuvieron el empleo a los 6, 12, y 18 meses; y si había una diferencia en los salarios promedio entre el grupo solo-EA y PS-TEA+SE. Los resultados fueron los siguientes:

  • Tempo: Los participantes en el grupo PS-TEA+EA requieren menos tiempo en la fase de desarrollo de trabajo para asegurar un trabajo que los participantes en el grupo solo-EA. Los participantes en ambos grupos pasaron aproximadamente la misma cantidad de tiempo en las fases de formación en el sitio de trabajo y de apoyo a largo plazo de empleo apoyado.
  • Retención del Trabajo: Aunque los participantes en ambos grupos mantuvieron el empleo hasta los 18 meses, aquellos en el grupo PS-TEA+EA estaban empleados en tasas significativamente más altas a los 12 y 18 meses que aquellos en el grupo de solo-EA.
  • Salarios: Los participantes en el grupo solo-EA ganaron un salario promedio de $8.82 por hora, mientras que los participantes en el grupo PS-TEA+EA ganaron un salario promedio de $9.89 por hora, más de un $1 más. Esto era importante porque, como grupo, el grupo solo-EA tenia niveles más altos de educación, que por lo general se asocia con mayores salarios.

Los autores sugieren que el programa PS-TEA puede haber ofrecido ciertas ventajas para los participantes en el grupo PS-TEA+EA, incluyendo actividades extensivas de exploración y desarrollo de la carrera, así como oportunidades para obtener experiencia laboral a través de las prácticas. Las actividades de desarrollo de la carrera pueden haber dado a los participantes una fuerte comprensión de sus puntos fuertes de habilidad y preferencias de empleo, así como artículos de resume y referencias. Estas calificaciones añadidas pueden hacerlos candidatos atractivos. Ya que comenzaron sus actividades de búsqueda de trabajo y, por lo tanto, reduciendo el tiempo necesario para asegurar un trabajo. La experiencia de práctica puede haber preparado a los participantes PS-TEA+EA para los retos personales que presenta el trabajo, como el cambio de horarios o entornos, aceptar los errores y corrección, y realizar las asignaciones. Esa preparación puede haber dirigido hacia mejores tasas de mantenimiento de empleo. Por último, el programa PS-TEA+EA proporcionó oportunidades de práctica en posiciones de alta necesidad y alta rotación en la industria de salud que también puede haber trabajado en beneficio de los participantes del programa en términos de salarios.

Los autores notaron que ambos grupos tuvieron éxito en el logro de empleo competitivo basado en la comunidad. Esto mostró, que con apoyos intensivos individualizados, los solicitantes con TEA de empleo pueden asegurar y mantener el empleo competitivo en sus comunidades. Para ayudar a los estudiantes con TEA, las agencias estatales de VR, los departamentos de educación, y los programas de Medicaid Waiver pueden desear a mirar a modelos como el Proyecto SEARCH que ofrecen el desarrollo intensivo de habilidades laborales durante los últimos años de escuela, dando a estos adultos jóvenes un comienzo fuerte a medida que exploran oportunidades profesionales.

Para Obtener Más Información:

VCU sigue estudiando el Proyecto SEARCH bajo una subvención de NIDILRR de 2012-2016. Para obtener más información sobre el proyecto, incluyendo webinars archivados: http://www.worksupport.com/school2work/about.cfm (En inglés).

El Centro VCU Autismo para Excelencia lleva a cabo investigaciones, capacitación, y educación sobre el trastorno del espectro autista: http://www.vcuautismcenter.org/ (En inglés).

El Proyecto SEARCH está siendo replicado en las comunidades de los EEUU. Encuentre un programa local, o aprenda cómo iniciar uno: http://projectsearch.us/ (En inglés).

Centro Nacional de Padres de PACER sobre la Transición y Empleo explica el empleo apoyado con una buena colección de recursos: center/employment/supported-employment.asp (En inglés).

Para Obtener Más Información Sobre Este Estudio:

Schall, C.M., Wehman, P., Brooke, V., Graham, C., McDonough, J., Brooke, A., Ham, W., Rounds, R., Lau, S., and Allen, J. (2015) Intervenciones de empleo para individuos con TEA: La eficacia relativa del empleo apoyado con y sin capacitación anterior en el Proyecto SEARCH. Revista de Autismo y Trastornos de Desarrollo, 45, 3990-4001. Este artículo está disponible de la colección de NARIC bajo el número de acceso J73204.

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Date published: 
2016-04-06